Tuimelaars van Planéte Sauvage 

Inleiding 

Planéte Sauvage is een safaripark vlakbij Nantes aan de Franse Atlantische kust. Het park werd geopend in 1992, toen nog onder de naam "Safari Africain". Het bezoekersgedeelte zelf is niet heel groot en bestaat uit een klein voetgangers-gedeelte. De rest van het park bestaat echter uit een 10 kilometer lange autoroute die door de dierverblijven heen loopt (zoals bij bijvoorbeeld Safari Park Beekse Bergen). Het park kwam sinds de opening al regelmatig negatief in het nieuws. Zo werd er in 1994 een poging gedaan een Afrikaans dorp na te bootsen met acteurs en actrices die zelfs topless zouden rondlopen als het weer dit toe liet. Dit project werd gesponsord door het bedrijf "Biscuiterie Saint-Michel" als promotie voor de "Bamboula" koekjes van dit bedrijf. Deze koekjes hadden destijds een Afrikaans karakter op de verpakking en in de reclames, gekleed in een luipaard vel en met een redelijk stereotype uiterlijk. De koekjes zelf waren gestempeld met Afrikaanse dieren zoals leeuwen en olifanten. Er kwamen echter vele protesten tegen dit project omdat dit teveel zou lijken op een "human zoo" waarin mensen werden uitgebuit en gebruikt als een attractie. Uiteindelijk was de publieke verontwaardiging zo groot dat het project nooit is uitgevoerd. Ook bij een poging een dolfinarium te openen in 1998 en het verhuizen van makaken naar een onderzoekslab in 2014 lag het park sterk onder vuur. Het park haalde op internet vooral bekendheid vanwege een bekende foto van een kruising tussen een paard en een zebra. Bij de opening van het park leefden er zo'n 500 dieren, inmiddels zijn dit er zo'n 1000 van 150 verschillende soorten. In 1998 werd het park hernoemd naar "Planéte Sauvage" en opende een nieuw verblijf voor zeeleeuwen met bijbehorende zeeleeuwenshow. Hoewel Planéte Sauvage dus een vrij negatieve reputatie heeft opgebouwd, is het een mooi aangelegd park met zeer ruime dierverblijven. De verblijven op de voetgangersroute zijn allemaal in een bepaald thema aangelegd. De enorme verblijven op de safari route bieden ook de mogelijkheid voor een aantal aparte combinaties. Zo leven zwarte beren samen met bisons en leven manenwolven samen met vicuñas. Voor alle dieren is ook verrijking aanwezig in het verblijf. Hoewel het park in een vrij kale (en in de zomer vrij droge) omgeving ligt, is er veel aandacht besteed aan beplanting en de algemene uitstraling. Je kunt in dit park ook een "off-road" experience boeken waarbij je samen met de rangers in jeeps of bussen nog dichter bij de dieren kunt komen. Ook zijn er verschillende mogelijkheden om tussen de dieren te blijven slapen in bijpassende lodges of tenten.

 Boven: Planéte Sauvage bestaat uit een voetgangers-gedeelte met Dolfinarium, een Safariroute en zelfs de mogelijkheid om te blijven slapen.

                                               Het Dolfinarium van Planéte Sauvage

Al in de jaren 90' was er het idee om dolfijnen te gaan huisvesten in Planéte Sauvage. Dit leidde tot de bouw van een groot dolfinariumcomplex in 1998. Het plan om dolfijnen in gevangenschap te huisvesten bracht echter vraagtekens en kritiek op bij het publiek. Uiteindelijk kreeg het park een  officiële weigering van het ministerie van Milieu en kregen zij geen toestemming voor de invoer van vier tuimelaars uit Aqualand Costa Adeje in Tenerife. Dit omdat er gebrek zou zijn aan een wetenschappelijk doel van het project. Het park verwelkomde daarom in 1998 Californische zeeleeuwen in plaats van dolfijnen. Toch zou er een jaar later een dolfijn worden gehuisvest in Planéte Sauvage; Op 17 augustus 1999 vingen zij een gestrande gestreepte dolfijn op. Dit mannelijke dier werd "Sammy" genoemd. Er werd een poging gedaan dit dier te rehabiliteren. Helaas overleed Sammy op 6 september 1999. Een aantal jaren later kwam er opnieuw een mogelijkheid voor Planéte Sauvage om dolfijnen te gaan huisvesten; In 2005 werd het park overgekocht door het bedrijf Compagnie des Alpes. Dit bedrijf was destijds ook de eigenaar van Parc Astérix en Dolfinarium Harderwijk, twee andere parken die al tuimelaars in de collectie hadden. Dit maakte het aanzienlijk eenvoudiger om de dieren over te plaatsen van park naar park en het balletje ging rollen. Uiteindelijk is het gelukt om toestemming te krijgen voor het huisvesten van tuimelaars en in oktober 2008 arriveerden de eerste twee dieren: Thea en Amtan uit Dolfinarium Harderwijk. In december kwamen vervolgens Cessol, Péos en Mininos aan uit Parc Astérix. Eindelijk was het dan zo ver, in het seizoen van 2009 werd  "La Cité Marine" opnieuw geopend voor publiek. De zeeleeuwen hadden plaats gemaakt voor de vijf tuimelaars. Helaas overleed Thea op 26 september 2011 en ook Mininos overleed op 4 oktober 2012. Niet snel daarna werd de zorg/huisvesting van de dolfijnen in het park in twijfel getrokken door het publiek en de politiek. In maart 2014 arriveren drie nieuwe tuimelaars: Spat en Parel uit Dolfinarium Harderwijk en Kite uit de dierentuin van Münster (Duitsland). Spat en Kite zijn dat zelfde jaar door verhuisd naar Marineland Catalunya en Boudewijn Seapark, waar zij nu nog steeds leven. Parel leeft nog altijd in Planéte Sauvage en heeft hier al meerdere jongen gekregen. In 2015 kwamen Galéo en Aicko vanuit Parc Astérix naar Planéte Sauvage en het mannetje Cessol keerde terug naar Parc Astérix.  In hetzelfde jaar werd Parel drachtig van haar eerste jong. Hierop werd haar tante Lucy van Dolfinarium Harderwijk naar Planéte Sauvage gebracht om te assisteren met de geboorte en zorg voor het kalf. Lucy arriveerde op 7 april 2015 en op 16 augustus 2015 werd Parel's eerste kalf geboren. Lucy werd samen met Parel en haar kalf geplaatst in een kraambassin. Dit ging helaas mis en er ontstond een gevecht tussen Parel en Lucy, het kalf is hierbij omgekomen. Er wordt gezegd dat Lucy nog niet gewend was in de groep en de rangen nog niet genoeg waren bepaald om de dieren samen te zetten. Dit nieuws bereikte ook het internet en op websites van dierenactivisten was te lezen dat Lucy niet goed in de groep lag en zelfs depressief was. Wat de uiteindelijke reden is geweest voor het gedrag werd nooit bekend gemaakt. Op 6 november 2016 overleed ook het mannetje Aicko. Waardoor er opnieuw vragen kwamen van het publiek. Er waren nu al behoorlijk wat dieren overleden in het vrij nieuwe dolfinarium. Gelukkig is er ook goed nieuws: Parel heeft nog twee gezonde jongen ter wereld gebracht: Nouma, een mannetje geboren op 14 september 2016 en Kuma, een mannetje geboren op 7 mei 2019. Ook Amtan beviel van een mannelijk jong op 28 augustus 2016 genaamd Amani. Op 8 juni 2020 kreeg Amtan nogmaals een mannelijk jong, dit jong overleed helaas na 8 dagen aan een hartafwijking. Hoewel de zorg voor de dieren dus al meerdere malen in twijfel is getrokken had ik besloten het dolfinarium van Planéte Sauvage zonder vooroordelen te bezoeken. Ik moet zeggen dat ik erg positief ben over het verblijf en de zorg. De bassins zijn enorm en zeer diep, er is overal actieve verrijking aanwezig, de dieren zagen er heel goed uit en de groep leek heel stabiel. De show heeft inmiddels plaats gemaakt voor een educatieve voorstelling zonder waterwerk en met natuurlijke gedragingen. Ook wordt er wetenschappelijk onderzoek gedaan met de dolfijnen.

 Boven: Het Dolfinarium van Planéte Sauvage. Het complex is zeer groot en diep, de dieren hadden bij mijn bezoek vrije  toegang tot alle bassins en zwommen allemaal samen. De groep leek zeer stabiel en de dieren waren erg sociaal naar elkaar. In ieder bassin was actieve verrijking aanwezig waar ik de dieren mee heb zien spelen. Ook was er overal in het complex educatie aanwezig in de vorm van borden, schermen, modellen en interactieve elementen.

 Parel

Parel werd op 8 juni 2008 geboren in Dolfinarium Harderwijk. Haar ouders zijn Roxy en Prince. Ik heb Parel volop meegemaakt als baby en jong dier in het Dolfinarium. Ik had haar sinds de verhuizing niet meer gezien! Nu heeft ze inmiddels al haar eigen jongen, wat best wel bizar was om te zien. In mijn gedachten was ze nog dat jonge diertje van zo lang geleden. Inmiddels is ze de absolute koningin van Planéte Sauvage en het dominante vrouwtje van de groep. Haar twee zonen Nouma en Kuma leven nog samen met haar. Parel is een stuk donkerder geworden nu ze in Planéte Sauvage leeft. De dieren in Harderwijk zijn altijd vrij licht, maar als ze naar warmere plekken verhuizen ze je dat ze erg donker worden. Parel is te herkennen aan haar zeer donkere ogen, waarbij het oogwit duidelijk zichtbaar is. Het gebied om haar ogen heen is heel donker, bijna alsof ze oogschaduw op heeft. Haar keel en buikzijde zijn niet wit, maar een beetje beige. Ook heeft ze aan één kant een rij kenmerkende krasjes op haar gezicht. Ongeveer ter hoogte van de lijn die van haar oog naar haar voorhoofd loopt. Dit kenmerk had ze al in Harderwijk! Verder heeft ze bijna geen krasjes of vlekjes op haar lijf, omdat ze het dominante dier is van de groep. Parel is erg ondernemend en houdt alles in de gaten, je ziet haar altijd op de voorgrond. 

 Boven: Parel is het dominante vrouwtje van de groep. Ze heeft een rij krasjes op haar ooglijn en heel donker omrande ogen.

 Amtan

Amtan werd op 13 mei 2001 geboren in Dolfinarium Harderwijk. Haar ouders zijn Molly en Moby Dick. Ook Amtan is een stuk donkerder geworden sinds ik haar voor het laatst zag. In Harderwijk was ze echt heel licht, soms bijna wit en had ze dezelfde sproetjes als haar moeder Molly. Nu heeft ze echt een mooi, donker kleurtje gekregen. Amtan is vrij makkelijk te herkennen aan haar lange snuit met duidelijke onderbeet. Haar onderkaak is overdreven langer dan haar bovenkaak. Alle dolfijnen hebben dit een beetje, maar bij Amtan is het echt overdreven duidelijk, Het grappige is dat alle jongen van Molly dit lijken te hebben, maar bij Molly zelf vind ik dit helemaal niet zo opvallen. Qua karakter is Amtan het tegenovergestelde van Parel. Ze is erg terughoudend en bekijkt je van een afstandje voor ze op je af komt. Amtan heeft één jong in Planéte Sauvage, een mannetje genaamd Amani. Ze lijken ontzettend op elkaar en je moet af en toe echt goed kijken welke van de twee dieren je voor je hebt. Amani is nog iets kleiner en heeft wat meer krasjes. . Op 8 juni 2020 kreeg Amtan nogmaals een mannelijk jong, maar dit jong overleed helaas na 8 dagen aan een hartafwijking. 

 Boven: Amtan is een dolfijn die wat op de achtergrond blijft, haar onderkaak is erg duidelijk en opvallend met een duidelijke onderbeet.

 Lucy

Lucy is het oudste dier van Planéte Sauvage. Ze is geboren op 16 april 1989 in Seaworld Orlando in Florida. Haar ouders zijn Louise en Ralph. Lucy verhuisde op 7 juni 1997 naar Dolfinarium Harderwijk. Samen met onder andere haar volle zus Roxy. Roxy is de moeder van Parel, Lucy is dus de tante van Parel! In Dolfinarium Harderwijk kreeg Lucy 3 zonen: T'lisala, Kite en Rif. Lucy is dus al een ervaren moeder. Ze verhuisde daarom op 7 april 2015 naar Planéte Sauvage om Parel te assisteren met haar eerste bevalling. Helaas liep dit niet goed af en de twee dieren raakten in gevecht met elkaar. Hierbij is Parel's eerste kalf overleden. Lucy is makkelijk te herkennen. Ze is een zeer groot en stevig dier met kleine, diepgelegen kraaloogjes met daaromheen duidelijke cirkels. Haar rugvin is gekarteld en ze heeft een klein wit vlekje onder haar oksel. Lucy is al een ouder dier en bij mijn bezoek moest ze worden onderzocht door de dierenarts. Ze heeft nog maar één werkend oog en toonde wat ongemak. Omdat ze hierdoor zwakte toonde gingen de jonge mannetjes haar wat meer lastig vallen. Tijdens mijn bezoek achter de schermen kwam de dierenarts haar onderzoeken en mochten wij de andere dolfijnen lekker lang bezig houden met een extra lange speelsessie, zodat de dierenarts Lucy goed kon onderzoeken. Een geluk bij een ongeluk dus! Lucy werd zo geplaatst dat ze met haar goede oog de andere dieren in de gaten kon houden, zodat ze rustiger bleef tijdens het onderzoek.  

 Boven: Lucy is een groot en stevig dier met kleine, diepliggende kraaloogjes met daaromheen een duidelijke cirkel. Bij mijn bezoek werd ze onderzocht door de dierenarts. Ze heeft nog maar één werkend oog.

 Péos

Péos werd geboren op 23 juni 1999 in Parc Astérix. Zijn ouders zijn Amaya en Pichi. Péos is het oudste mannetje en de vader van alle jongen die in Planéte Sauvage zijn geboren. Hij is zeer makkelijk te herkennen aan zijn scheve snuit. Dit is een overblijfsel van een verwonding aan zijn kaak die hij op jongere leeftijd heeft opgelopen. Péos is een ontzettend nieuwsgierige dolfijn met een grote will to please naar zijn trainers. Hij is erg goed in high-energy gedragingen zoals sprongen en staartslagen. Dit ziet er ook erg indrukwekkend uit omdat hij zo'n groot en donker dier is. Ik heb Péos gezien in Dolfinarium Harderwijk, toen alle dieren van Parc Astérix daar verbleven vanwege een renovatie. Later heb ik hem nog één keer gezien in Parc Astérix. In beide gevallen had hij de verwonding aan zijn kaak nog niet. Het is apart om een dier zo door de jaren heen op verschillende plekken tegen te komen en te zien veranderen, maar ook te zien dat het karakter altijd hetzelfde blijft. Péos was ook echt heel speels en interactief voor een volwassen mannetje. Ik mocht hem twee gedragingen laten doen en hij was ontzettend gefocust! 

 Boven: Péos is een groot en donker dier met een scheve snuit. Hij is het oudste mannetje van de groep en de vader van alle jongen.

 Galéo

Galéo werd geboren op 10 augustus 2009 in Parc Astérix. Zijn ouders zijn Bailey en Guama. Bij mijn eerste bezoek aan Parc Asterix was Galéo nog niet geboren en bij mijn latere bezoeken was hij al verhuisd. Ik heb Galéo dus nog niet eerder gezien, maar wat lijkt hij ontzettend op zijn vader Guama! Alleen daar aan kon ik hem echt heel goed herkennen. Galéo verhuisde in 2012 naar Planéte Sauvage en had toen duidelijke huidproblemen. Dit was ook het onderwerp van de dag op websites van dierenactivisten. Inmiddels zie je hier bijna niets meer van, alleen bij zijn snuit en 'lippen' zie je nog een paar gelige vlekjes zitten. Galéo heeft een dunne snuit en grote, donkere ogen. Het viel mij op dat Galéo heel sociaal was en ook zeer tolerant naar de jongere dieren. Hij is erg egaal en uniform grijs, zijn keel en buikzijde zijn bijna net zo grijs als de rest van zijn lichaam in plaats van wit of lichtroze.  

 Boven: Galéo is een volwassen mannetje afkomstig uit Parc Astérix. Hij heeft een lange, dunne snuit met wat gele vlekjes bij zijn "lippen".

 Ocean

Ook Ocean is een oude bekende! uit mijn tijd bij Boudewijn Seapark in België. Toen was hij nog een jong diertje, nu is hij echt duidelijk een volwassen mannetje! Ocean is makkelijk te onderscheiden van de andere twee volwassen mannetjes. Hij is veel donkerder dan de andere mannetjes en heeft een grote, brede lijn lopen van zijn ogen naar zijn voorhoofd. De ooglijn zelf is donker, met een lichtere rand eromheen. Hij heeft een grote, brede snuit (bijna een beetje vierkant) en een paar duidelijke krassen op zijn gezicht. Hoewel Planéte Sauvage dus drie volwassen mannetjes heeft, is er een duidelijke rangorde. Op een paar littekens en krasjes na zien de mannetjes er dan ook heel goed uit. Op andere plekken met meerdere mannetjes zie je vaak dat de dieren echt onder de krassen zitten vanwege het continu stoeien, spelen en vechten om rangorde. De groep bij Planéte Sauvage leek echter heel stabiel en alle dieren socialiseerden met elkaar. Echt heel fijn om te zien!  

 Boven: Ocean, een oude bekende uit Boudewijn Seapark. Ocean is het derde volwassen mannetje in Planéte Sauvage. Ocean is heel donker met een duidelijke, brede ooglijn.

 Nouma

Nouma werd geboren op 14 september 2016 in Planéte Sauvage en zijn ouders zijn Parel en Péos. Nouma is het eerste kalf van Planéte Sauvage dat de kwetsbare vroege periode overleefde en succesvol opgroeide. Zijn oudere zus uit 2015 was het allereerste kalf van het park, maar overleefde helaas maar enkele dagen en kwam om bij een gevecht tussen Parel en Lucy. Nouma lijkt qua uiterlijk echt heel veel op Parel. Dezelfde vorm snuit en donkere ogen en ongeveer dezelfde kleur en ook al bijna hetzelfde formaat. Je moet soms dus echt even goed kijken welk dier je voor je hebt. De duidelijkste verschillen zijn de unieke littekens en krasjes die beide dieren op het gezicht hebben. Nouma is al lang niet meer afhankelijk van Parel en doet vooral zijn eigen ding. Hij stoeit graag met de andere jongen en begint ook de vrouwtjes al lastig te vallen. Alle jongen in Planéte Sauvage zijn mannetjes. In het wild verlaten mannetjes hun geboortegroep om vrijgezellen groepen te vormen en zich eventueel bij een nieuwe groep te voegen. Om dit gedrag na te bootsen hoopt Planéte Sauvage de mannetjes aan het einde van dit jaar te verhuizen. 

 Boven: Nouma, de eerste zoon van Parel. Hij lijkt erg op zijn moeder, maar heeft een paar karakteristieke krasjes op zijn gezicht waaraan je hem kunt herkennen.

 Kuma

Kuma is de tweede zoon van Parel en werd op 7 mei 2019 geboren. Ook hij lijkt erg op zijn moeder, maar is wat lichter van kleur en nog duidelijk een jong diertje qua proporties. Hij heeft grote ogen en een vrij brede snuit. Hij lijkt ontzettend veel op zijn familie die ik in andere parken heb gezien, zoals Damsxi, T'lisala, Rif, Rocco, James, Storm en Kite. Dit zijn de jongen van Roxy (Parel's moeder) en Lucy (Parel's tante). Dit klinkt misschien raar, maar als je dieren al jaren bezoekt en 'kent' ga je echt uiterlijke overeenkomsten zien bij dieren die familie zijn van elkaar! Ik fotografeer de dieren natuurlijk al jaren, dus dan zie je ook heel goed de gelijkenissen. Kuma zwemt nog wat meer bij zijn moeder, maar er wordt in de trainig nu ook al aandacht besteed aan het los zijn van elkaar. Beide dieren moeten leren dat het prima is om bij een andere trainer te zijn. Als de dieren geen training of show hebben zie je ook dat Kuma veel optrekt met de andere jonge mannetjes. Hij houdt echt van lekker stoeien en spelen. 

 Boven: Kuma, de jongste telg van Parel. Hij doet me zoveel denken aan zijn familie in andere parken die ik heb bezocht! Je ziet echt een gelijkenis.

 Amani

Amani werd geboren op 28 augustus 2016 en hij is Amtan's eerste en enige kalf. Amtan kreeg in juni 2020 haar tweede kalf, maar dit jong overleed helaas na een week al vanwege hartfalen. Amani lijkt ook ontzettend op zijn moeder. Hij heeft dezelfde lange snuit met een duidelijke onderbeet. De gelijkenis is zelfs zo groot dat het op sommige van mijn foto's en filmpjes bijna niet te zien is of het nou Amtan is of Amani die langs zwemt. Amani en Nouma zijn ongeveer van dezelfde leeftijd en echt speelkameraadjes. Ook zijn het halfbroers van elkaar, aangezien Péos de vader is van alle jongen. Planéte Sauvage doet niet aan anticonceptie of het managen wie met wie paart bij de tuimelaars. Dit omdat alle volwassen mannetjes onverwant zijn aan de volwassen vrouwtjes. Ze laten dus de natuur hun gang gaan als het ware, ook vinden ze het gebruik van anticonceptie middelen niet gangbaar omdat dit schadelijk is voor de vrouwtjes op een lange termijn. Dit betekent wel dat de jonge mannetjes moeten verhuizen voor ze vruchtbaar zijn en er dus een kans is dat ze met hun moeder gaan paren. Mij werd verteld dat ze de jonge mannetjes aan het einde van dit jaar hopen te verhuizen. Ik ben erg benieuwd of dat lutk en waar ze dan heen gaan!  

 Boven: Amani, overduidelijk een zoon van Amtan, wat goed te zien is aan zijn onderkaak met duidelijke onderbeet.

 Foto's

 

Meer Foto's