Blog

2008 | 2009 | 2010 | 2011 | 2012 | 2013 | 2014 | 2015 | 2016 | 2017 | 2018 | 2019 | 2020 | 2021 |


Dolfinaria en andere dierenparken met zeezoogdieren liggen momenteel continu onder vuur. Dit dankzij activisme en het veranderende beeld dat dolfijnen in dierenparken en het opvoeren van shows niet meer van deze tijd zijn. Niet alleen hier in Nederland, maar bijvoorbeeld ook in Frankrijk, waar al sinds een aantal jaren de politiek zich bemoeit met het lot van de dierenparken. Er is al meerdere keren geprobeerd een verbod in te zetten op het verkrijgen van nieuwe zeezoogdieren vanuit andere parken. In Frankrijk ging het zo ver dat er zelfs een verbod op het fokken met orka's en dolfijnen werd goedgekeurd. Later is dit teruggedraaid, maar nu wordt er opnieuw gekeken naar de mogelijkheid voor een dergelijke wet. Marineland in Frankrijk is één van de grootste zeezoogdierenparken in Europa en daarbij het enige park op het Europese vaste land dat orka's huisvest. Het invoeren van zo'n wet zou dus erg in het nadeel zijn van het park en misschien ook wel het dierenwelzijn in het park. Door de oplopende kritiek worden dierenparken als het ware gedwongen om bepaalde dingen te veranderen en te herzien. Dit is echter niet altijd slecht en kan zelfs in het voordeel werken van het dierenwelzijn, educatiebereik en het publiek! Zo bezoek ik Marineland al jaren en heb het zien veranderen van een zeer commercieel en toeristisch park naar een park dat veel waarde hecht aan educatie en waar de training en verrijking van een zeer hoog niveau is. Vandaag kijken we naar wat er al allemaal veranderd is de laatste jaren en wat dit kan betekenen voor de parken en het publiek!  Lees Meer

Op 22 mei 2021 werd in Pairi Daiza een walrusje geboren. Dit is behoorlijk bijzonder! Er zijn namelijk niet veel dierenparken die walrussen houden. Pairi Daiza is de enige in België en één van drie dierenparken die momenteel walrussen huisvesten in Europa. Wil je buiten deze drie Europese parken walrussen zien dan zijn de dichtstbijzijnde parken in Rusland of Turkije. Het is dus vrij speciaal dat we zo dichtbij drie parken hebben om deze speciale dieren te bewonderen. In december 2020 bleek Tanya drachtig en werd ze van Tierpark Hagenbeck naar Pairi Daiza overgeplaatst om daar te bevallen. Dit gebeurde op 22 mei 2021. Beide parken maken deel uit van een internationaal fokprogramma voor walrussen. Zij zijn een samenwerking gestart met elkaar en het Spaanse park L'Oceanogràfic, die hun laatste drie vrouwtjes hebben afgestaan aan Pairi Daiza na een poging ze drachtig te krijgen in Hagenbeck. De geboorte en periode na de geboorte verliepen opvallend goed. Tanya was nog nooit eerder moeder geweest dus het was afwachten hoe ze op het jong zou reageren. Vandaag kijken we hoe het gaat met dit duo.  Lees Meer

Ruim anderhalf jaar bleef het Delfinarium in Zoo Duisburg dicht dankzij de pandemie. Iets wat nog nooit eerder was gebeurd sinds de opening van het dolfinariumgebouw in de Duitse dierentuin. Dit was voor de dieren, verzorgers en het publiek heel erg wennen. Maandenlang waren de dieren alleen door een enkel raam te bekijken, waar je ze van een grote afstand zag zwemmen. Toch was er nog een lichtpuntje in 2020; in september werd er een jonge dolfijn geboren! Dora, zoals dit dier genoemd werd groeide op zonder bezoekers, dolfijnenshows of interacties bij het glas. Vaste bezoekers konden niet op kraamvisite en er was geen vooruitzicht wanneer het gebouw weer open ging. Midden in 2021 ging het balletje langzaam weer rollen. Eerst een tijdvak van een kwartier om het Delfinarium te kunnen bezoeken, toen vrije toegang en zelfs voor anderhalve week waren de shows weer mogelijk. Helaas liepen de besmettingen toen weer te hoog op en sloot het gebouw weer. Op het moment is het weer mogelijk de dolfijnen in Duisburg te bekijken. Voor hoe lang is niet te zeggen. Hoewel het een zeer aparte situatie is, wilde ik toch een stukje schrijven en foto's delen van dolfijntje Dora, de 'lockdown-baby' van Zoo Duisburg. Lees Meer

Ik heb een aantal jaren geleden al eens geschreven over Tierpark Hagenbeck en het prachtige verblijf Eismeer. Dit was echter een vrij korte blog met weinig foto's. Dat heb ik bij dit bezoek zeker ingehaald! Sinds mijn laatste bezoek zijn er bewoners gekomen en gegaan, tijd voor een update dus! Aangezien dit jaar vol zit met het thema walrussen, (nieuwe Russische walrussen in Pairi Daiza, de verhuizing van de walrussen in Harderwijk, een wilde walrus in Nederland én de geboorte van Floki!) was een blog over de walrussen in Hagenbeck wel op zijn plaats! Jarenlang hield Tierpark Hagenbeck walrussen. De eerste exemplaren kwamen al in het bezit in 1908, toen de dierentuin net open was. Het laatste dier, "Antje"  was een imposant vrouwtje met enorme slagtanden. Zij stierf helaas in 2003. Bijna tien jaar waren er geen walrussen meer te zien in Hamburg. Dit veranderde met de verbouwing van het oude verblijf tot het nieuwe complex "Eismeer". Momenteel leven er vier walrussen in Eismeer, ik stel ze graag aan jullie voor, evenals de albino zeebeer die er vorig jaar geboren werd! Lees Meer

Het Dolfinarium in Harderwijk is de laatste tijd veel in het nieuws. Eerder dit jaar gaf het park een persconferentie waarin een nieuw plan werd voorgesteld; de weg naar een moderne(re) dierentuin en verschillende aanpassingen om het dierenwelzijn te verbeteren. Dit is het gevolg van een rapport dat werd opgesteld nadat het NVWA op bezoek was geweest in het park. De conclusie was dat er wat moet veranderen in het park. Meerdere verblijven zijn te klein en verouderd en de shows moeten nog educatiever worden. Omdat er geen budget is om compleet nieuwe verblijven te maken zullen er daarom een aantal dieren gaan verhuizen. Na het bekend maken van dit nieuws reageerden veel mensen negatief en met onbegrip op een aantal radicale stappen. Zo zullen de walrussen namelijk volledig verdwijnen uit het park. Ook de locatie waar twee Californische zeeleeuwen, acht tuimelaars en twee walrussen naartoe gaan wekt controversie; Het ontvangende park is namelijk gelegen in China. Veel mensen begrijpen deze keuze niet en zijn bang voor het dierenwelzijn. Toch is dit geen nieuw concept. Zeezoogdieren zoals vinpotigen worden al jaren van Europese parken naar China verhuisd. Waarom verhuizen Europese parken dieren in hemelsnaam zo ver weg? Heeft dit effect op het dierenwelzijn? Wat zijn de gevolgen voor de dieren die in het Dolfinarium blijven? Vandaag gaan we hier wat verder op in. Lees Meer

Tijdens de coronaperiode zijn er in Marineland twee jonge tuimelaars geboren. Twee vrouwtjes genaamd Lùa en Ollie.  Aangezien het park maar heel even open is geweest zien zij eigenlijk nu pas echt groot publiek. Marineland is namelijk sinds de tweede week van juni weer open voor publiek na een gesloten periode van meer dan 7 maanden! Dat is voor alle dieren, maar vooral de jonge tuimelaars erg wennen. De omgeving is natuurlijk drukker en anders nu, maar ook de routine is iets aangepast nu er weer bezoekers komen. De jonge dolfijntjes zijn inmiddels al erg gegroeid, maar nog wel echte peuters. Wie is wie en hoe kun je ze herkennen? Wat zijn hun karakters? Doen ze al mee met shows en welke gedragingen kunnen zij al? Hoe gaat zo'n training eigenlijk in zijn werk in Marineland? Vandaag gaan we de diertjes wat beter leren kennen.   Lees Meer

In Pairi Daiza kun je een groep Stellerzeeleeuwen vinden, dit is de grootste zeeleeuwensoort ter wereld. De Stellerzeeleeuw komt enkel voor in de Noordelijke Grote Oceaan. Je ziet ze met name langs de rotskusten van Japan, Rusland en Alaska, soms worden ze ook waargenomen in de buurt van Californië. Deze imposante dieren zijn vernoemd naar de Duitse natuuronderzoeker Georg Wilhelm Steller, die deze dieren ontdekte en voor het eerst beschreef in 1741.In gevangenschap is de Stellerzeeleeuw vrij zeldzaam. In Europa zijn momenteel vijf parken die deze dieren in de collectie hebben.  Deze zeeleeuw staat bekend om zijn kracht en agressie en in veel dierentuinen wordt er daarom gewerkt met een hands-off beleid.  In Pairi Daiza wordt van dit beleid afgeweken en werken de verzorgers wel in contact met de dieren. In Pairi Daiza leven momenteel vijf Stellerzeeleeuwen. Harembaas Mirai, zijn vrouwtjes Kiska en Icy en twee jongen. Vandaag kijken we naar de afkomst van deze dieren.  Lees Meer

 

Begin dit jaar kreeg ik de kans om te fotograferen in het toen-nog-gesloten Aquarium-Muséum Universitaire de Liège. Dit museum heeft een zeer indrukwekkende natuurhistorische collectie waaronder ontzettend veel walvisachtigen en andere zeezoogdieren. Dit was een unieke kans om de meer dan 15 verschillende walvissen en dolfijnen te fotograferen zonder publiek in de hal. Hoewel de belichting in de winter en ook de belichting en opzet van de hal zelf een behoorlijke uitdaging waren om foto's te maken vind ik het persoonlijk zeer geslaagd! Hoewel het museum zelf 'pas' in 1962 is geopend, maakt het gebruik van collecties uit de Universiteit van Luik. De oudste stukken uit deze collectie dateren uit 1817! Hierdoor zijn er veel zeer zeldzame diersoorten en mutaties in de collectie te vinden, waaronder veel zeldzame walvissen en dolfijnen. Vandaag nemen we een kijkje.  Lees Meer

 

Opnieuw is orka Morgan groots in het nieuws. Dit keer heeft een uitzending van Zembla het stof doen opwaaien. "Morgan moet tegen de regels in toch kunstjes doen in Spaans pretpark", klinken de nieuwskoppen op alle grote media. Ik vind het zo ongelofelijk jammer dat er nu wéér opnieuw allemaal dingen naar boven komen die gewoonweg níet waar zijn! Er is geen enkele beperking afgesproken in het presenteren, houden, huisvesten of fokken van Morgan, dit is op papier vastgelegd! Ook was men zich absoluut wel bewust van het feit dat Loro Parque shows deed. Vrijwel alle dierenparken met dolfijnen in Europa doen dit in de ene of de andere vorm. Heel jammer dat mensen nu hun kop in het zand steken en doen alsof ze hier niets van wisten om er zelf beter uit te zien op televisie. Ook is Morgan geen boksbal, zit ze niet onder krassen en is ze géén eigendom van Seaworld (al jaren is geen enkele orka in Loro Parque dat meer!). Allemaal dingen die ik en andere schrijvers en bloggers al jaren geleden hebben ontkracht met bezoeken, foto's en interviews. Zo jammer dat een zogenaamde 'documentaire' dan alsnog dingen achterhoudt en bewust niet feitelijk weergeeft. Hier nog een keer de feiten en fabels rondom Morgan op een rijtje.  Lees Meer

Bremerhaven is een havenstad in het noorden van Duitsland, niet ver van de Duitse Waddeneilanden. De stad ligt aan de monding van de Wezer in de Noordzee. Naast het authentieke kustgevoel, wat deze plaats heel veel karakter geeft ligt er ook een kleine dierentuin. "Zoo am Meer Bremerhaven" oftewel de dierentuin aan zee in Bremerhaven is een klein, maar modern en uniek uitziend dierenparkje met het thema waterdieren/dieren uit koude gebieden. Vrijwel alle dieren in het park voldoen aan dit thema op een aantal uitzonderingen na. Denk aan ijsberen, poolvossen, steppe lemmingen, sneeuwhazen, pinguïns, puma's, vissen, otters, allerlei soorten zeevogels en zelfs drie soorten vinpotigen! je kan in dit park zowel zeehonden, zeeleeuwen als zeeberen zien en de verschillen tussen de soorten dus goed vergelijken. Voor liefhebbers van zeldzame soorten of dierenparken met karakter is dit een absolute must. Alleen al de nabije aanwezigheid van de zee, boten en de vuurtoren (die je allemaal vanuit de dierentuin kunt zien) dragen bij aan de sfeer.De ingang heeft een interessante architectuur en het hele park is uitgedost in rotswanden, kliffen, stenen en er wordt veel gebruik gemaakt van glas en natuurlijke barrières. Hoewel dit erg overeenkomt met het moderne beeld van een dierentuin vandaag de dag, had het park bij opening al een dergelijke uitstraling, bijna 100(!!) jaar geleden. Benieuwd geworden?  Lees Meer

Op Valentijnsdag 2022 mocht ik me vermaken in dit snoepwinkeltje; achter de schermen kijken in de museum archieven van het Aquazoo Löbbecke Museum in Düsseldorf! Dit is een gesloten ondergronds magazijn waar hele kostbare collectiestukken liggen opgeslagen. Er lag echt alles wat je maar kunt bedenken. Opgezette dieren, geweien, huiden, modellen, schedels, skeletten en andere botten, insecten, dieren op sterk water, beelden, mallen, schetsen en een heel archief met oude dierentuinfoto's. Het grootste deel van de collectie komt uit het privé bezit van Josef Pallenberg. Josef was een excentriek figuur die het bekendste werd als beeldhouwer voor verschillende dierenparken en musea. Hij was echter veel meer dan alleen beeldhouwer en had een enorme passie voor het dierenrijk. Hierdoor werd hij ook wel de 'wetenschappelijke kunstenaar' genoemd. Zijn collectie ligt tot op de dag van vandaag in de archieven. Vrijwel alle stukken zijn (helaas) te broos en kwetsbaar om in de publieke tentoonstellingen te gebruiken. De meeste schedels zijn van ex-dierentuindieren, in sommige gevallen staat de naam van het dier zelfs nog op de schedel! Echt ontzettend uniek om dan de schedel vast te hebben van een dier wat al bijna 70 jaar dood is en dan ook nog zijn/haar naam te weten! Ook zijn er stapels en stapels van mappen met de schetsen en anatomische tekeningen die Josef heeft gemaakt, evenals duizenden persoonlijke foto's die hij heeft gemaakt in de dierentuinen in die tijd. Dit alles en veel meer informatie over Josef en zijn collectie heb ik in dit blog beschreven.  Lees Meer

Volgende Pagina                                                                                                 Vorige Pagina